De Columns op deze pagina verschenen eerder in de rubriek 'Puur Natuur' in De Krant en De Krant actueel.
Natuur lessen
Zaterdag 14 oktober 2023

Onlangs volgde ik een conferentie voor natuurprofessionals van nationale parken en andere natuurgebieden in Europa. Super interessant. Van de meer dan 400 deelnemers waren er zeker 70 onder de 30 jaar. Mooi, want we willen graag dat jongeren meepraten over hun toekomst. Hun toekomst waarvoor wij, meestal 30 plussers, aan de beleidsknoppen draaien. Drie woorden zijn me vooral bijgebleven; actie, communicatie en educatie.

Lees meer
Kalverliefde
Woensdag 12 juli 2023

Onlangs bezocht ik een boerenbedrijf. Trots toonde de boer zijn koeien, elk met een eigen karakter en eigenaardigheden. Al snel werd het rumoerig. Een jong stiertje sprong op een ‘tochtige’ koe en probeerde haar te dekken. De koe dacht daar anders over en liep weg met het stiertje op haar rug. Een soort dekkende stalpolonaise. Is dit kalverliefde dacht ik? Nee, want volgens de encyclopedie is dat ‘hevige verliefdheid tussen mensen die nog weinig ervaring hebben in de liefde’. Hoe zit dat dan bij ervaren mensen en bestaat er (kalver)liefde bij dieren?

Lees meer
Prikkelend
Maandag 21 februari 2022

‘Waar heb je nou weer in gezeten’ vroeg mijn moeder bezorgd. Ze zag de winkelhaak in mijn besmeurde broek en een bloedende wond aan mijn onderarm. ‘Uit de boom gevallen mam, in het prikkeldraad’ was mijn reactie. Het gebeurde in de Zwitserse bergen, achter het prachtige houten chalet. We brachten daar jarenlang onze zomervakanties door. Er bleek nog een restant roestend prikkeldraad van een oude erfscheiding in de boom te hangen. Mijn moeder deed een pleister op de wond, vergezeld van enkele troostende woorden. Daar ging ik weer, het veld in naar de alpenweide vol geurende alpenbloemen. Ik denk nog geregeld aan die tijd terug. Het overkomt me nu nog steeds tijdens mijn foto-struintochten in en rondom Roden. Die winkelhaken bedoel ik.

Lees meer
Dood - leven
Dinsdag 1 februari 2022

Uit het niets zag ik iets in het licht van de linker koplamp verschijnen. Ik reed in het donker onderweg naar huis. Het was laat en ik was de enige automobilist op de onverlichte landweg. Mijn voet vloog in een reflex van gas- naar rempedaal, maar het was al te laat. Een doffe dreun en daarna stilte, op het ronken van de automotor na. Wat had ik geraakt? Even verderop keerde ik de auto en reed naar de plek waar het ongeveer was gebeurd. In het licht van de koplampen zag ik een haas bewegingloos in het bermgras liggen. Ik stapte uit, het dier zag er nog gaaf uit. Toen ik aan de haas voelde was het nog warm, maar dood. Ja dus, ik had voor het eerst van mijn leven een dier doodgereden. Wat nu?

Lees meer
IJsvogels zijn zomervogels
Dinsdag 18 januari 2022

“Hé wat was dat”? “Er vloog iets blauws voorbij, ik kon het niet goed zien” roept een van mijn cursisten. “Oh, ik denk een ijsvogel” is mijn reactie “die vliegen hier vaker”. Vervolgens kijken een paar grote ogen mij aan met een blik van neem je me in de maling? Ik begrijp die blik wel. Zo verliep ongeveer ook mijn eerste ijsvogelervaring. Nietsvermoedend keek ik naar de schitteringen in de langzaam stromende beek, toen een blauwe schicht voorbij flitste. En niet een beetje blauw, maar fel azuurblauw. Een beeld dat je niet snel vergeet, zo on-Nederlands, meer tropisch blauw. Sindsdien hebben ijsvogels mij niet meer losgelaten. Ik denk dat veel mensen die een ijsvogel hebben gezien hierover kunnen meepraten. Begin vorig jaar schreef ik ook een column over deze prachtige vogels.

Lees meer
Porseleinkast van de natuur
Donderdag 11 november 2021

Ik mocht niet te dicht in de buurt van oma’s porseleinkast komen. Alsof ik een onvoorzichtig kind was. Ze had, in mijn beleving, een echte ouderwetse porseleinkast in de zondagskamer. Zo’n mooie notenhouten, muf ruikende kast met glazen deurtjes, vol theekopjes. Of het echt porselein was vraag ik me af maar mooi vond ik de kopjes wel. Mooie breed uitlopende Engelse theekopjes met krullende oren, vaak versierd met goudmotief. Op de zijkant stonden landschappen en mooie kleurrijke bloemmotieven, vaak rozen. Ik begreep oma wel, want je wilt toch niet op je geweten hebben dat je zo’n kwetsbaar kopje kapot maakt.

Lees meer
Slappe hap
Woensdag 7 juli 2021

Na een regenbui is het heerlijk om even de tuin in te lopen. Het ruikt lekker fris en de kleuren lijken intenser. Na een paar stappen op het tuinpad, hoor je vaak al het eerste gekraak onder je schoen. Grote kans dat je net een slakkenhuis met slak hebt geplet. De rest van de tuinroute moet je, slalommend en springend, tussen de slakken door je weg zoeken.

Lees meer
Brenger van geluk
Woensdag 14 april 2021

April doet wat hij wil. Dat bleek afgelopen week wel weer. Het was even sneeuwwit en de temperatuur schoot onder het nulpunt. Kwetsbare tuinplanten werden snel afgedekt en fruittelers hielden de weerberichten goed in de gaten. Het is inmiddels toch lente?

Lees meer
De reeën zijn terecht.
Dinsdag 30 maart 2021

Afgelopen week lag er ijs en sneeuw op ons land. Een welkome afwisseling in deze, voor velen, beklemmende coronatijd. Volop sneeuwpret met blije en lachende gezichten. Op veel plekken waagde men zich weer eens op het ijs. In de Onlanden en op het Leekstermeer zag ik schaatsers tussen de rietpluimen. Een bijzonder gezicht want normaal gesproken is dit het domein van (water)vogels. We waren duidelijk aan een verzetje toe en de warme chocolademelk en het broodje geurende rookworst smaakten me bijzonder goed.

Lees meer
De Drentse wallen
Dinsdag 30 maart 2021

’s Morgens word ik regelmatig gewekt door een roffelende specht. Even later, tijdens het ontbijt, geniet ik van de acrobatische toeren van pimpel- en koolmeesjes in de hazelaar voor ons raam. En niet te vergeten de behendige boomklevers en boomkruipers op de eiken aan de overkant van de weg. We wonen bijna dertig jaar in deze prachtige woonwijk aan de rand van de mooie gemeente Noordenveld. Een ‘rijke wijk’, niet in financieel opzicht, maar wel op gebied van cultuurhistorie en natuurwaarden. Toen we hier in de negentiger jaren van de vorige eeuw kwamen wonen was ik gelijk onder de indruk van onze nieuwe ‘aangeklede’ woonomgeving. Voor ons huis liggen oude houtwallen met grote oude eiken, achter ons huis een elzensingel en naast ons huis een klein bosje met daarachter ‘De Loop’, een oud beekje dat hier al sinds mensenheugenis en langer stroomt.

Lees meer
Natuur lessen
Zaterdag 14 oktober 2023

Onlangs volgde ik een conferentie voor natuurprofessionals van nationale parken en andere natuurgebieden in Europa. Super interessant. Van de meer dan 400 deelnemers waren er zeker 70 onder de 30 jaar. Mooi, want we willen graag dat jongeren meepraten over hun toekomst. Hun toekomst waarvoor wij, meestal 30 plussers, aan de beleidsknoppen draaien. Drie woorden zijn me vooral bijgebleven; actie, communicatie en educatie.

Lees meer
Kalverliefde
Woensdag 12 juli 2023

Onlangs bezocht ik een boerenbedrijf. Trots toonde de boer zijn koeien, elk met een eigen karakter en eigenaardigheden. Al snel werd het rumoerig. Een jong stiertje sprong op een ‘tochtige’ koe en probeerde haar te dekken. De koe dacht daar anders over en liep weg met het stiertje op haar rug. Een soort dekkende stalpolonaise. Is dit kalverliefde dacht ik? Nee, want volgens de encyclopedie is dat ‘hevige verliefdheid tussen mensen die nog weinig ervaring hebben in de liefde’. Hoe zit dat dan bij ervaren mensen en bestaat er (kalver)liefde bij dieren?

Lees meer
Prikkelend
Maandag 21 februari 2022

‘Waar heb je nou weer in gezeten’ vroeg mijn moeder bezorgd. Ze zag de winkelhaak in mijn besmeurde broek en een bloedende wond aan mijn onderarm. ‘Uit de boom gevallen mam, in het prikkeldraad’ was mijn reactie. Het gebeurde in de Zwitserse bergen, achter het prachtige houten chalet. We brachten daar jarenlang onze zomervakanties door. Er bleek nog een restant roestend prikkeldraad van een oude erfscheiding in de boom te hangen. Mijn moeder deed een pleister op de wond, vergezeld van enkele troostende woorden. Daar ging ik weer, het veld in naar de alpenweide vol geurende alpenbloemen. Ik denk nog geregeld aan die tijd terug. Het overkomt me nu nog steeds tijdens mijn foto-struintochten in en rondom Roden. Die winkelhaken bedoel ik.

Lees meer
Dood - leven
Dinsdag 1 februari 2022

Uit het niets zag ik iets in het licht van de linker koplamp verschijnen. Ik reed in het donker onderweg naar huis. Het was laat en ik was de enige automobilist op de onverlichte landweg. Mijn voet vloog in een reflex van gas- naar rempedaal, maar het was al te laat. Een doffe dreun en daarna stilte, op het ronken van de automotor na. Wat had ik geraakt? Even verderop keerde ik de auto en reed naar de plek waar het ongeveer was gebeurd. In het licht van de koplampen zag ik een haas bewegingloos in het bermgras liggen. Ik stapte uit, het dier zag er nog gaaf uit. Toen ik aan de haas voelde was het nog warm, maar dood. Ja dus, ik had voor het eerst van mijn leven een dier doodgereden. Wat nu?

Lees meer
IJsvogels zijn zomervogels
Dinsdag 18 januari 2022

“Hé wat was dat”? “Er vloog iets blauws voorbij, ik kon het niet goed zien” roept een van mijn cursisten. “Oh, ik denk een ijsvogel” is mijn reactie “die vliegen hier vaker”. Vervolgens kijken een paar grote ogen mij aan met een blik van neem je me in de maling? Ik begrijp die blik wel. Zo verliep ongeveer ook mijn eerste ijsvogelervaring. Nietsvermoedend keek ik naar de schitteringen in de langzaam stromende beek, toen een blauwe schicht voorbij flitste. En niet een beetje blauw, maar fel azuurblauw. Een beeld dat je niet snel vergeet, zo on-Nederlands, meer tropisch blauw. Sindsdien hebben ijsvogels mij niet meer losgelaten. Ik denk dat veel mensen die een ijsvogel hebben gezien hierover kunnen meepraten. Begin vorig jaar schreef ik ook een column over deze prachtige vogels.

Lees meer
Porseleinkast van de natuur
Donderdag 11 november 2021

Ik mocht niet te dicht in de buurt van oma’s porseleinkast komen. Alsof ik een onvoorzichtig kind was. Ze had, in mijn beleving, een echte ouderwetse porseleinkast in de zondagskamer. Zo’n mooie notenhouten, muf ruikende kast met glazen deurtjes, vol theekopjes. Of het echt porselein was vraag ik me af maar mooi vond ik de kopjes wel. Mooie breed uitlopende Engelse theekopjes met krullende oren, vaak versierd met goudmotief. Op de zijkant stonden landschappen en mooie kleurrijke bloemmotieven, vaak rozen. Ik begreep oma wel, want je wilt toch niet op je geweten hebben dat je zo’n kwetsbaar kopje kapot maakt.

Lees meer
Slappe hap
Woensdag 7 juli 2021

Na een regenbui is het heerlijk om even de tuin in te lopen. Het ruikt lekker fris en de kleuren lijken intenser. Na een paar stappen op het tuinpad, hoor je vaak al het eerste gekraak onder je schoen. Grote kans dat je net een slakkenhuis met slak hebt geplet. De rest van de tuinroute moet je, slalommend en springend, tussen de slakken door je weg zoeken.

Lees meer
Brenger van geluk
Woensdag 14 april 2021

April doet wat hij wil. Dat bleek afgelopen week wel weer. Het was even sneeuwwit en de temperatuur schoot onder het nulpunt. Kwetsbare tuinplanten werden snel afgedekt en fruittelers hielden de weerberichten goed in de gaten. Het is inmiddels toch lente?

Lees meer
De reeën zijn terecht.
Dinsdag 30 maart 2021

Afgelopen week lag er ijs en sneeuw op ons land. Een welkome afwisseling in deze, voor velen, beklemmende coronatijd. Volop sneeuwpret met blije en lachende gezichten. Op veel plekken waagde men zich weer eens op het ijs. In de Onlanden en op het Leekstermeer zag ik schaatsers tussen de rietpluimen. Een bijzonder gezicht want normaal gesproken is dit het domein van (water)vogels. We waren duidelijk aan een verzetje toe en de warme chocolademelk en het broodje geurende rookworst smaakten me bijzonder goed.

Lees meer
De Drentse wallen
Dinsdag 30 maart 2021

’s Morgens word ik regelmatig gewekt door een roffelende specht. Even later, tijdens het ontbijt, geniet ik van de acrobatische toeren van pimpel- en koolmeesjes in de hazelaar voor ons raam. En niet te vergeten de behendige boomklevers en boomkruipers op de eiken aan de overkant van de weg. We wonen bijna dertig jaar in deze prachtige woonwijk aan de rand van de mooie gemeente Noordenveld. Een ‘rijke wijk’, niet in financieel opzicht, maar wel op gebied van cultuurhistorie en natuurwaarden. Toen we hier in de negentiger jaren van de vorige eeuw kwamen wonen was ik gelijk onder de indruk van onze nieuwe ‘aangeklede’ woonomgeving. Voor ons huis liggen oude houtwallen met grote oude eiken, achter ons huis een elzensingel en naast ons huis een klein bosje met daarachter ‘De Loop’, een oud beekje dat hier al sinds mensenheugenis en langer stroomt.

Lees meer